Curiosidades

Un nuevo análisis de sangre detecta ocho cánceres comunes

Desde hace años, los investigadores han estado desarrollando métodos para permitir el diagnóstico precoz del cáncer sobre la base de una muestra de sangre sola. Tales pruebas ya están disponibles para los tipos individuales de cáncer: La prueba Septin9 para la detección del cáncer colorrectal fue aprobada como la primera prueba de cribado basada en sangre en los EE. UU. en 2017. En Suiza, el análisis de sangre para el cáncer colorrectal Colox está en uso desde 2016.

Investigadores de la Universidad de Columbia en Nueva York bajo la dirección de J. D. Cohen han presentado ahora un nuevo método para la detección temprana del cáncer en la prestigiosa revista “Science”. Los científicos combinaron la detección de proteínas tumorales circulantes en la sangre con la detección de material genético específico de posibles tumores.

Los investigadores informan que son capaces de detectar ocho cánceres comunes en una etapa temprana de la enfermedad con la denominada biopsia líquida. El examen pudo distinguir la ubicación de los tumores en los ovarios, hígado, estómago, páncreas, esófago, intestinos, pulmones y mama.

Sin embargo, los expertos alemanes advierten contra las expectativas excesivamente altas y critican la publicación en varios aspectos. El profesor Florian Haller y sus colegas en una declaración de la Sociedad Alemana de Patología, el profesor Haller dijo que el método descrito era interesante desde un punto de vista metodológico, pero que era “sin ninguna importancia en términos de detección temprana del cáncer”.

El riesgo de resultados falsos positivos es inaceptablemente alto. Usar este método desestabilizaría a muchas personas sanas y haría exámenes de seguimiento innecesarios.

Según la declaración de la Sociedad Alemana de Patología,”en un procedimiento de cribado reconocido, una sola persona que padece cáncer debe ser correctamente identificada sin síntomas por varios cientos de personas sanas y personas con otras enfermedades”. El nuevo método todavía no lo ha logrado.

El nuevo método es un avance significativo

También hay comentarios más moderados. El profesor Holger Sültmann, del Centro Alemán de Investigación del Cáncer de Heidelberg, afirma:”El valor añadido del método resulta del uso de materiales corporales mínimamente invasivos, como una muestra de sangre. La combinación de diferentes marcadores es un sensible desarrollo de los métodos diagnósticos anteriores”.

También elogia el número de participantes en el estudio. El tamaño del estudio es considerable con más de 1.800 sujetos y establece un nuevo estándar para futuros estudios de detección temprana basados en biomarcadores moleculares.

Cree que el método podría aplicarse en la práctica si puede validarse con estudios clínicos prospectivos en sujetos sin síntomas. En el estudio de EE. UU., sólo los sujetos de prueba que ya se sabía que sufrían de cáncer habían sido probados.

La significación diagnóstica sigue siendo demasiado baja

A este respecto, todavía no es posible hablar de “detección precoz de tumores”. Sültmann concluye:”La importancia diagnóstica es actualmente demasiado baja para la práctica clínica. Si los resultados del análisis pueden ser verificados en estudios independientes, la detección temprana de ciertos tipos de tumores podría ser más probable”.

El profesor Klaus Pantel, director del Instituto de Biología de Tumores del Hospital Universitario Hamburg-Eppendorf, está convencido de que “los resultados del estudio estimularán sin duda el desarrollo ulterior de los análisis de sangre para la detección precoz de tumores”. Pero también muestra las dificultades que aún existen a pesar de los enormes esfuerzos.

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