Mononucleosis: cuáles son los síntomas y cómo se produce la infección

Novia, gripe, ganglios linfáticos agrandados: las manifestaciones típicas de la llamada mononucleosis no son exclusivas y, por este motivo, corremos el riesgo de atribuirlas erróneamente a otras patologías. En este artículo trataremos las características comunes de la mononucleosis infecciosa intentando aislar los síntomas más típicos. Empezaremos con su patogénesis, definiremos sus efectos sobre nuestro sistema inmunológico y nos ocuparemos de los protocolos sanitarios dedicados a los pacientes con enfermedades infecciosas. Además, responderemos a una de sus preguntas más frecuentes: ¿qué hacer en caso de mononucleosis?

Lo que se entiende por mononucleosis

En el lenguaje común, de hecho, tendemos a referirnos incorrectamente a esta enfermedad. El término mononucleosis, de hecho, sólo define una presencia excesiva de glóbulos blancos específicos en nuestra sangre, es decir, monocitos y linfocitos. Estas células, llamadas células mononucleares, están presentes en altas concentraciones también durante otras patologías y sólo en algunos casos esbozan un cuadro contagioso. Estos incluyen la mononucleosis infecciosa, conocida por su potente carga viral que la hace particularmente transmisible.

La mononucleosis infecciosa, también conocida comúnmente como enfermedad de los besos, se transmite principalmente a través de la saliva; su responsable es el llamado virus de Epstein-Barr (EBV abreviado), un virus del herpes que afecta directamente a nuestros linfocitos B. El virus de Epstein-Barr es un virus del herpes que afecta directamente a nuestros linfocitos B. Dado que estos linfocitos son los principales agentes responsables de producir anticuerpos, cuando se infectan con EBV, la consecuencia directa es un desequilibrio en el sistema inmunológico, lo que puede ayudar a incubar la enfermedad.

En Europa, el virus Epstein-Barr es adquirido en forma silenciosa por casi todos los adultos.

Por lo tanto, la infección EBV es una infección:

  • universal (que cubre el 95% de la población mundial)
  • ubicuos, es decir, no relacionados con la estacionalidad o el clima.

Sin embargo, se estima que sólo un poco más del 25% de los pacientes con EPV positivos se incuban, más tarde, también mononucleosis infecciosa. Los adultos a menudo requieren entre 30 y 45 días para que la enfermedad se convierta en sintomática: antes de esta etapa, el aumento exponencial de las células mononucleares no es detectable excepto a través de análisis de sangre específicos que, en la mayoría de los casos, se realizan sólo cuando la enfermedad ya está en curso.

Monocluseosis: síntomas y manifestaciones

Como hemos anticipado, las manifestaciones iniciales de la mononucleosis infecciosa son generalmente leves y de gravedad bastante modesta. Si hemos sido infectados, inicialmente podemos experimentar síntomas leves de gripe, dolores de cabeza más o menos recurrentes y entumecimiento muscular. Una sintomatología que a menudo se subestima o incluso se malinterpreta en las primeras semanas de la infección.

¿Pero qué pasará poco después? Determinar el curso benigno o, a la inversa, una evolución aguda de la enfermedad es la respuesta de nuestro sistema inmunológico al inicio de la mononucleosis infecciosa. En el caso de una disminución de las defensas inmunitarias debido a una nutrición inadecuada, factores externos u otra patología, de hecho, la mononucleosis se produce con mayor gravedad y, después de unos 30-45 días desde la infección, un paciente adulto generalmente experimentará al menos uno de estos síntomas:

  • estados febriles, incluso por encima de 38°.
  • migrañas y dolores de cabeza
  • Dificultades para tragar, debido principalmente a la faringitis o amigdalitis.
  • debilidad e irritabilidad
  • engrosamiento sensible de los ganglios linfáticos
  • densidades estomacales asociadas con estreñimiento o, a la inversa, diarrea
  • aumento en el volumen del bazo
  • reacciones cutáneas
  • irritación y lesiones de la membrana mucosa faríngea dorada

Dicho esto, si bien es cierto que la mayoría de los pacientes tienden inicialmente a tratar estos síntomas inespecíficos de manera tradicional, también es cierto que la ineficacia de las terapias habituales representa para nuestro médico la primera sospecha real hacia un diagnóstico de mononucleosis. Este resultado se confirma generalmente por la presencia de más de un síntoma que afecta al paciente y, sobre todo, por los análisis de sangre específicos que aíslan la presencia del virus EBV.

Contagio y modo de transmisión

Ya hemos indicado la saliva humana como vector directo para la transmisión de la mononucleosis infecciosa. En particular, además del beso, el compartir objetos cotidianos también es responsable: cepillos, platos, cubiertos y vasos con sujetos EBV-positivos. Mucho más raramente, hay casos de transmisión a través de la sangre infectada.

Vivir en un contexto socio-ambiental superpoblado o en condiciones higiénico-sanitarias deficientes aumenta el riesgo de transmisión; sin embargo, aunque la carga viral asociada al virus EBV es alta, la mononucelosis infecciosa se considera una patología poco contagiosa, cuya propagación se puede controlar observando el reposo durante la terapia y evitando prestar a otros objetos personales que entran en contacto directo con el cable o con la piel.

Niños, ancianos y atletas

Estos son los sujetos más expuestos a la mononucleosis, y esto es particularmente cierto en pacientes mayores de 65 años, donde los síntomas de infección deben ser abordados lo antes posible para evitar daños en el bazo y complicaciones infecciosas, especialmente si su salud ya está comprometida por otras enfermedades.

En cuanto a los niños, la infección por el virus EBV puede afectarles incluso antes de los 5 años de edad e incluso en la fase neonatal en los países en desarrollo; sin embargo, la enfermedad contraída en la infancia suele reducirse más rápido (entre 15 y 20 días) que en los adultos.

Por último, la estrecha correlación entre la mononucleosis y la función inmunitaria explica por qué esta enfermedad está muy extendida también entre atletas y agonistas (tenistas y nadadores en primer lugar). A largo plazo, las altas tasas de entrenamiento provocan una disminución temporal de las defensas inmunitarias, haciendo de los cuerpos de los atletas un caldo de cultivo para las formas latentes del virus EBV.

Tengo mononucleosis: ¿qué hacer?

Por lo tanto, si sufrimos de algunos de los síntomas atribuibles a la mononucleosis infecciosa, es importante buscar inmediatamente un diagnóstico lo más seguro posible para correr a refugiarse y facilitar la restauración completa de nuestro sistema inmunológico. En primer lugar, nuestro médico examinará nuestro estado de salud y evaluará si las manifestaciones similares a la gripe se combinan con una presunta fatiga prolongada o, por ejemplo, un posible sarpullido; más tarde, puede prescribir una investigación adicional en el laboratorio.

La primera prueba diagnóstica que se suele realizar en estos casos es la monotest: a partir de una muestra de sangre, la presencia de un tipo particular de anticuerpos (anticuerpos heterofílicos) se produce en el 95% de los casos de mononucleosis infecciosa. Sin embargo, si persisten las dudas, se puede continuar con la detección de anticuerpos específicos, especialmente los de la clase IgM: son inmunoglobulinas que normalmente se sintetizan durante las respuestas inmunitarias y cuya presencia en el caso del virus EBV indica el estado de actividad del virus en el momento del control.

Como nos han diagnosticado mononucleosis infecciosa, sabemos que debemos adoptar un estilo de vida que preserve nuestras defensas inmunológicas ya debilitadas. Por encima de todo, también debido a la duración variable de este tipo de convalecencia, es necesario someterse a nuevos controles periódicos tanto para evitar posibles complicaciones de mononucleosis como para monitorizar la normalización progresiva de una serie de parámetros, como los siguientes:

  • el nivel de glóbulos blancos;
  • recuento de plaquetas;
  • el estado del hígado y los índices de función hepática.

Sano desde el diagnóstico hasta la curación

¿Cómo se cura la mononucleosis? Hasta la fecha, todavía no existe una vacuna específica para la mononucleosis infecciosa y los antibióticos no son particularmente efectivos, excepto para contrarrestar las consecuencias inflamatorias. La terapia se basa principalmente en la resolución de los síntomas concomitantes y, por lo tanto, se compone de

  • antipiréticos;
  • analgésicos;
  • una acción rehidratante;
  • abstención temporal de la actividad física;

A menos que surjan complicaciones como las que se examinan conjuntamente, la mononucleosis infecciosa no implica necesariamente una hospitalización prolongada. Por el contrario, la fórmula día-hospitalaria es una de las más utilizadas por los pacientes y sus familiares para realizar reconocimientos y consultas útiles durante el diagnóstico en un corto periodo de tiempo. En los casos de mononucleosis, la posibilidad de recibir más de una opinión médica parece ser particularmente importante, precisamente por sus síntomas inespecíficos y el carácter furtivo de la enfermedad.

Si usted ha tenido contacto directo o indirecto con mononucleosis infecciosa, nos gustaría leer su experiencia en los comentarios.