¿Por qué son malos los sulfatos en los productos capilares?

Los sulfatos son un ingrediente común en muchos productos cosméticos y de limpieza, incluyendo su champú y acondicionador. Aunque algunos estudios han relacionado los sulfatos con el daño celular, se considera que los sulfatos son seguros en concentraciones inferiores al 1 por ciento o cuando se usan por períodos cortos de tiempo, según el Journal of the American College of Toxicology.

¿Qué son los sulfatos?

Los sulfatos son un aditivo a los productos de limpieza que causan la acción espumante comúnmente asociada con los jabones. El sulfato de sodio más común es el lauril sulfato de sodio (SLS), que se encuentra en la mayoría de los champús y acondicionadores.

Utilizado principalmente como agente espumante, un sulfato se combina con agua para emulsionar la grasa, dispersándola en el agua para que pueda ser lavada. Los sulfatos también actúan como surfactantes, una sustancia que reduce la tensión superficial del agua, ayudando a su champú a aflojar la grasa y el sebo de su cabello y cuero cabelludo. Un champú que contiene sulfatos típicamente tiene una concentración de alrededor del 15 por ciento.

Sulfatos y Daño a la Piel

El SLS es un “riesgo bajo”, según la base de datos de cosméticos profundos para la piel del Grupo de Trabajo Ambiental, y ha sido relacionado con la toxicidad de órganos, irritación de la piel y ecotoxicología (daño al medio ambiente o a un ecosistema específico). Sin embargo, los sulfatos son considerados seguros en pequeñas cantidades por la Administración de Drogas y Alimentos y la Revisión de Ingredientes Cosméticos.

En una serie de pruebas realizadas por el American College of Toxicology, se encontró que las concentraciones por debajo del 1 por ciento, o concentraciones más altas destinadas al uso discontinuo, no representan un riesgo significativo para la salud humana; en concentraciones más altas, los sulfatos causaron daño celular.

En una concentración de 15 por ciento con exposición prolongada, los efectos nocivos en ratas de laboratorio incluyeron irritación de la piel, depresión, dificultad para respirar, diarrea e incluso la muerte. Los estudios observaron que el daño aumentó en concentraciones más altas, pero fue limitado en los productos diseñados para uso discontinuo, como los champús.

Sulfatos y riesgo de cáncer

Se rumorea que los sulfatos son cancerígenos, pero este mito es infundado. En la década de 1970, algunos champús utilizaron un compuesto diferente, el lauril sulfato de etanolamina, que sí contenía nitrosaminas causantes de cáncer. Hoy en día, estos compuestos están prohibidos de los productos cosméticos y ya no constituyen una amenaza en su botella de champú. Los lauril sulfatos de sodio en su champú no tienen propiedades cancerígenas, según el American College of Toxicology y el panel de expertos del Cosmetic Ingredient Review, que revisó el compuesto en una evaluación de seguridad realizada en 2002.

Champús sin sulfato

Si usted tiene una piel particularmente sensible, los sulfatos pueden aumentar su sensibilidad, causando irritación. “Aunque los champús a base de sulfato limpian eficazmente el cabello, también pueden despojar al cabello de aceites esenciales e irritar la piel”, dijo a Glamour el químico cosmético y fundador de BeautyStat, Ron Robinson.

Si te tiñes el cabello, los champús sin sulfato también pueden ayudar a mantener tu color, que puede ser despojado por el detergente en un shampoo con sulfatos. Los champús sin sulfato no forman espuma ni espuma como los champús tradicionales, una diferencia estética que explica el uso generalizado de sulfatos en los productos de limpieza. Tenga la seguridad, sin embargo, de que a pesar de la reducida cantidad de espuma, su champú libre de sulfato todavía está haciendo su trabajo.