Los investigadores han clonado un mono por primera vez

Por primera vez, los investigadores chinos han logrado clonar primates viables.

De 109 embriones, dos dieron vida, según investigadores de la Academia China de Ciencias.
No son genéticamente distinguibles entre sí ni del mono que estaba en el mundo anterior.

Por qué esto es importante:

Estos son los primeros primates que se crean usando un método que lleva el nombre complicado de la transferencia del núcleo somático.

La vieja tasa de éxito, que tuvo que ser superada, fue de 368:1, que es el número de embriones que el investigador de células madre estadounidense Gerald Schatten necesitaba hace casi 20 años para crear Tetra, el primer mono clonado. Un grito dio la vuelta al mundo.

Pero algunas personas se quejaron de que no era un clon tan real, el Tetra. Más bien un gemelo artificial idéntico. Su creador había tomado embriones y los había dividido en cuatro partes en una etapa temprana de desarrollo. Así pues, en lugar de un solo animal, cuatro animales deberían desarrollar genéticamente lo mismo, cada uno de ellos en su propia madre. Sólo Tetra tuvo éxito.

Un verdadero mono clon, es decir, un clon de un animal ya existente, pero había que esperar hasta ahora. Esta vez, la tasa de éxito fue de 109:2 y dos de los 109 embriones dieron vida, como informaron investigadores de la Academia China de Ciencias en la revista “Cell”. Zhong Zhong Zhong Zhong Zhong tiene ocho semanas de vida, Hua Hua seis: Los dos pequeños monos javanianos con grandes ojos reciben el nombre de la palabra china “Zhonghua”, que significa “la nación china”.

No son genéticamente distinguibles entre sí ni del mono que ya estaba en el mundo anterior y de donde proviene la sustancia hereditaria que los dos llevan en sí mismos. Estos son los primeros primates que se crean usando un método que lleva el nombre complicado de la transferencia del núcleo somático.

El núcleo celular contiene toda la información importante

El equipo dirigido por Qiang Sun del Instituto de Neurociencias tomó algunas células del tejido conectivo de un feto de mono y aseguró tantos núcleos como fue posible de estas células. Todo el código genético de un ser vivo se almacena en el núcleo celular – como una pequeña cámara de tesoros, almacena toda la información sobre la apariencia, naturaleza y comportamiento que se va a heredar.

Los investigadores entonces tomaron los huevos de un mono hembra y les quitaron el núcleo. Tenían 368 ovocitos vacíos en los que podían insertar uno de los núcleos de las células del tejido conectivo. A 109 de ellos, resultó como los investigadores habían imaginado: Las cáscaras del ovocito y el material genético de las células del tejido conectivo se fusionaron entre sí, y se crearon en el laboratorio pequeños embriones de mono a partir de estas nuevas células.

79 de estos embriones se veían tan bien que podían ser utilizados como hembras de mono para entregar los pequeños clones. Seis embarazos se produjeron de esta manera, pero sólo Zhong Zhong Zhong y Hua Hua lograron sobrevivir más de unos pocos días al final.

Es un paso tremendo para la investigación, incluso si el método de transferencia nuclear somática no es nuevo. Es el mismo que ayudó a los científicos escoceses a crear la oveja clonada Dolly en 1996: el primer animal que tenía exactamente los mismos genes que la oveja de la que provenía su núcleo.

Un total de 23 especies animales han sido clonadas de esta manera. Con Zhong Zhong y Hua Hua ahora tiene 24 años, y son los primeros primates. Hasta ahora el método ha funcionado bien para todo tipo de mamíferos: Por ejemplo, caballos que a veces son clonados para deportes de alto nivel o ganado vacuno y cerdos que ya son clonados regularmente para un mejor éxito reproductor. Pero eran monos, de todas las cosas, que no querían trabajar hasta ahora.

Un animal adulto no podía ser clonado

Por lo tanto, el equipo de investigación chino utilizó un truco: impidió que la célula fusionada cambiara a un modo que pudiera causar la muerte del embrión. Probamos diferentes métodos, pero sólo éste funcionó”, dice Qiang Sun. Y admite:”A menudo hemos fracasado hasta que encontramos la manera”. Los investigadores también habían intentado clonar un animal adulto varias veces, sin éxito. Nacieron algunos monos, pero murieron pocos días después.

Zhong Zhong y Hua Hua Hua son los únicos de su especie en este momento. Los investigadores están ahora esperando para ver si los dos monitos se desarrollan bien. Después de todo, son los primeros en su especie. Todo sigue pareciendo normal: Zhong Zhong Zhong y Hua Hua se aferran a peluches esponjosos y beben de la botella. Si las cosas van bien con ellos, los investigadores chinos quieren dar el siguiente paso: los monos javaneses clonados en serie.

Serían adecuados como modelos animales para las enfermedades humanas, dicen los científicos. Por ejemplo, sería posible manipular genes individuales por mono que podrían causar una enfermedad y también probar el efecto de los medicamentos. “Los monos clonados tendrían los mismos antecedentes genéticos, excepto por el gen que acaba de manipular.”

Por ejemplo, las enfermedades cerebrales como la enfermedad de Alzheimer y Parkinson o el cáncer, los trastornos del sistema inmunológico o los trastornos metabólicos podrían ser mejor comprendidos y posiblemente incluso curados.

Los investigadores subrayan que todos los experimentos se realizaron de acuerdo con las directrices internacionales para experimentos con animales establecidas por los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos. Son conscientes de que no todo el mundo aprobaría este tipo de investigación y están abiertos a la discusión ética.

¿Monos clonados en serie?

Stefan Treue, director del Centro Alemán de Primates del Instituto Leibniz para la Investigación de Primates en Göttingen, confirma que este método permitiría básicamente la creación de animales genéticamente idénticos sin restricciones. Esto tendría importantes beneficios científicos y éticos”, dice. Los monos clonados son macacos de cola larga, también conocidos como monos javaneses. Son la especie de mono más comúnmente utilizada en experimentos con animales y se utilizan en particular para las pruebas de seguridad y eficacia de nuevos medicamentos antes de que se prueben en humanos”.

Por lo tanto, estas pruebas serían simplificadas por los monos clonados. Sin embargo, Faithfulness, que también es portavoz de la iniciativa “Entendiendo los Experimentos Animales”, dice que cada experimento animal debe sopesar si la carga sobre los animales pesa más que las mejoras. La experiencia desde Dolly the Clone Sheep demuestra que la clonación no está exenta de consecuencias para algunas especies”, dice. “Los dos monos clonados son todavía muy jóvenes. Si estos animales siguen siendo normales y sanos en su desarrollo futuro deben ser investigados antes de tomar otras medidas”.

Al menos en Europa, también está claro que la investigación sobre los monos sólo está permitida si los resultados no pueden obtenerse de otras especies animales. Aunque los primates juegan un papel muy pequeño en la investigación experimental animal, son de gran importancia porque los monos son muy parecidos a los humanos: fisiológicos, genéticos, anatómicos.

Para Peter Dabrock, presidente del Consejo de Ética Alemán, surgen”preguntas éticas masivas” al mirar a los monos clonados. Pregunta:”¿Tenían que llevarse a cabo estos experimentos con simios javanos?”. Por encima de todo, critica el hecho de que el método se haya mantenido hasta ahora en pie tembloroso, como lo demuestra la proporción de 109:2. Dabrock habría preferido que el método se hubiera ensayado mejor en roedores, por ejemplo, antes de que uno se hubiera dedicado a los primates.

El método también funcionaría para los humanos

Y algo más lo está molestando mucho. Los nombres de los dos monos que juegan con el orgullo nacional chino indican que estos experimentos no sólo pretenden avanzar en la investigación, sino que se preocupan principalmente por el prestigio y otros objetivos que no son de alto perfil”, dice. “Tal cosa no debe ser a expensas de seres tan sensibles y es éticamente problemática.”

No se puede descartar la sospecha de que en China se está aplicando una estrategia global para trabajar sobre los fundamentos genéticos de la vida humana. “Cómo lidiar con esto no es sólo una tarea de las regulaciones chinas, sino una cuestión humana.”

Rüdiger Behr es colega de Stefan Treue, también trabaja en el Centro Alemán de Primates. También se ocupa de otra cuestión ética: si el método utilizado funcionaría también en humanos. No conoce ninguna razón que deba impedirlo en principio. Biológicamente hablando, el nuevo proceso ya es un paso hacia los seres humanos”, dice. Esto está prohibido al menos en Alemania y también se considera muy crítico en otros países. Pero es posible.

Sin trabajar en el Centro Alemán de Primates en el campo de la clonación de monos, yo personalmente tengo una’ línea roja’ en la’ humanización de los monos'”, dice. Con esto quiere decir una mezcla genética de mono y hombre con el objetivo de un ser híbrido de ambos.

Hay dos maneras posibles de hacerlo: en primer lugar, que las células embrionarias de humanos y monos se unen para formar un embrión, del cual nadie puede predecir en qué se convertirían si realmente nacieran. En segundo lugar, esa parte sustancial de la sustancia hereditaria humana se introduciría en un embrión de simios, de modo que las instrucciones de desarrollo genético específicas del ser humano se llevarían a cabo en el embrión de mono “.