¿Son cancerígenas las lámparas de bronceado?

Esto es lo que se desprende del estudio de los aparatos de bronceado artificial: intervenciones de salud pública para la gestión de las camas solares, publicado en 2017 por la Organización Mundial de la Salud, que nos proporciona una visión general de los últimos datos y algunos remedios para prevenir el cáncer causado por la exposición artificial a los rayos UV.

Aquellos que han asistido a un solarium por lo menos una vez en su vida tienen un 20% más de probabilidades de desarrollar un melanoma, y este porcentaje, de acuerdo con la OMS, aumenta al 59% si la primera exposición se hizo antes de los 35 años. Porcentajes significativos, si consideramos que en 2016 se registraron 13.800 casos en Italia, 7.200 entre los hombres y 6.000 entre las mujeres, según el informe anual de AIRTUM.

Vemos específicamente por qué las lámparas de bronceado son tan peligrosas para la piel y lo que podemos hacer para prevenir el cáncer de piel.

Las lámparas de bronceado como factor de riesgo

El mismo informe anual de la Asociación Italiana de Oncología Médica y AIRTUM indica que uno de los factores de riesgo para el melanoma es la exposición a los rayos UV. En particular, se hace referencia a numerosos estudios que muestran un aumento significativo en el riesgo de cáncer de piel para aquellos que utilizan lámparas o tumbonas para facilitar el bronceado, especialmente si son jóvenes.

La principal fue conducida por la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, publicada en 2009 en la revista Lancet Oncology. Los investigadores demostraron que la exposición artificial a los rayos UV era un factor de riesgo real, incluso peor que la exposición al sol.

Un estudio posterior, publicado en 2012, aumenta la dosis: el riesgo de desarrollar un melanoma es aún mayor no sólo para aquellos que comienzan a asistir a los solariums antes de los 35 años, sino también para aquellos que regularmente y continuamente se exponen a este tipo de rayos. Aunque un estudio realizado en 2015 por la British Association of Dermathologist (Asociación Británica de Dermatólogos) ha demostrado que existe una correlación con el melanoma y otros cánceres, como el carcinoma de células escamosas de la piel.

Por estas razones, la Organización Mundial de la Salud, ya en 2009, incluyó la exposición a las catres UV como uno de los agentes cancerígenos humanos, pero las contramedidas tomadas no parecen ser suficientes para protegernos, como muestran las cifras más recientes publicadas por la propia OMS. ¿Por qué, entonces, aunque las lámparas de bronceado han sido declaradas cancerígenas, no están prohibidas?

Es cancerígeno pero no está prohibido… ¿Por qué?

Tras la confirmación del peligro de exposición a las camas solares UV, algunos países europeos han tomado medidas para tratar de proteger, en particular, a las personas más jóvenes. En Francia, por ejemplo, se ha introducido una prohibición real de la frecuencia para los menores en Francia: una medida que también se está promoviendo en Gran Bretaña y los Estados Unidos.

En Italia, las lámparas de bronceado con rayos UV y solariums están prohibidas a los menores de 18 años, a las mujeres embarazadas y a las personas que padecen determinadas enfermedades como las neoplasias o que se queman fácilmente al sol. Para todos los demás, el llamamiento de la Organización Mundial de la Salud es utilizar el sentido común, teniendo en cuenta que el AIRC utiliza una metodología muy específica cuando coloca una sustancia en la lista de carcinógenos. De hecho, para demostrar la carcinogenicidad de un agente es necesario probarlo en concentraciones muy altas en el laboratorio.

El consejo de los expertos, por cierto, es averiguar siempre qué cantidad de una sustancia es en realidad un factor de riesgo para el desarrollo de un tumor y quiénes son los sujetos de mayor riesgo que deben, por lo tanto, abstenerse completamente del contacto con ese agente.

¿Quiénes son los que están más expuestos?

Por cierto, por lo tanto, de aquellos que están más expuestos a los riesgos de las lámparas de bronceado, sigue siendo el estudio de AIRC lo que nos da una respuesta con base científica: de hecho, el análisis identifica como la categoría de mayor riesgo a las personas con tez clara y ojos azules.

Además, como ya hemos anticipado, el riesgo de melanoma es superior al 59% para los que utilizan lámparas de bronceado antes de los 35 años, además de los considerados más vulnerables incluidos en el decreto interministerial promovido por el ex ministro de Sanidad Ferruccio Fazio.

¿Por qué no es posible renunciar a las lámparas de bronceado?

Si, por lo tanto, las lámparas de bronceado están prohibidas sólo para algunos y se ha demostrado que tienen un impacto negativo en la piel para todos, ¿por qué muchas personas todavía las utilizan? La impresión es que, en general, la gente tiende a subestimar el problema, creyendo que la exposición no es tan grave de una vez por todas, o que basta con estar a salvo después de 18 años. En estos casos, los expertos le aconsejan actuar con cautela: si no quiere renunciar a una lámpara, es esencial protegerse con un protector solar adecuado como lo haríamos en el mar o en las montañas.

Para algunos sujetos, sin embargo, la necesidad de asistir al solarium y mantener la piel constantemente bronceada es una enfermedad real, a saber, la tanorexia. Un estudio publicado en Archives of Dermatology, de hecho, ha demostrado que el uso de lámparas de bronceado puede desencadenar una forma de dependencia física similar a la causada por el alcohol, el tabaco y las drogas. La hipótesis es que está relacionada con la liberación de endorfinas por parte del organismo.

¿Cuáles son las alternativas a la lámpara de bronceado?

Para aquellos que, aunque no alcancen los niveles patológicos, no quieren renunciar a una sesión de bronceado artificial, hay algunos consejos útiles para protegerse.

En primer lugar, es importante elegir un centro que ofrezca garantías de fiabilidad y presente de forma transparente el tipo de equipamiento utilizado. También en este caso, existe un decreto interministerial que define todas las normas de seguridad a respetar y enumera las especificaciones técnicas que deben cumplir las estructuras. Elegir un centro seguro es una primera forma de protección, aunque no es 100% seguro.

Muchos dermatólogos recomiendan como alternativa a las tumbonas UV que utilizan cremas y lociones autoabbronantes. En este caso, también, es esencial elegir el producto cuidadosamente, evaluando el impacto sobre la piel, pero no hay ninguno de los riesgos asociados con la exposición a los rayos UV. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que los productos autoabbronzantes no tienen ninguna función protectora, por lo que no se pueden utilizar en lugar de protector solar para protegerse de escaldaduras o eritema.

Por último, recordemos que es una buena práctica comparar siempre con un dermatólogo que sea capaz de dar un asesoramiento más específico para cada sujeto a partir del fototipo y de otros elementos relacionados con la familiaridad con las diferentes patologías. Además, es importante disipar el mito de que aquellos que recurren a estas formas de bronceado artificial están más “listos” para exponerse al sol: el bronceado “artificial” no representa una pantalla en comparación con los rayos del sol, por lo que no se olvide de proteger la piel. ¿Ya conocía los riesgos asociados a las lámparas de bronceado y a los solariums?