Dieta para los ancianos: nutrientes que no pueden faltar

Según las estimaciones de los principales organismos internacionales, como las Naciones Unidas y la OCDE, la proporción de personas mayores en el conjunto del mundo en 2050 ascenderá al 22% del total (65 años o más). En Italia, donde según ISTAT ya se ha alcanzado el valor del 22,3%, dos fenómenos coincidirán: la esperanza de vida entre los más altos del mundo (actualmente el segundo según datos de la ONU) y la disminución del equilibrio demográfico entre nacimientos y defunciones. En este contexto, no es difícil entender en qué medida los mayores de 65 años ayudarán a determinar la futura demografía del país y, por lo tanto, qué papel central jugará la medicina geriátrica, lo que significa la curación de las patologías más frecuentes en este grupo etario y una gran atención a los estilos de vida y dieta de las personas mayores.

El envejecimiento se asocia con el aumento de las enfermedades cardiovasculares, el cáncer y la diabetes, pero también con trastornos relacionados con la disminución de las funciones fisiológicas y el metabolismo. La nutrición, en este contexto, puede jugar un importante papel preventivo, permitiendo a las personas mayores enfrentar el avance de la edad, mitigando los desórdenes típicos de esta fase de la vida, manteniendo su autonomía, fundamental para una buena calidad de vida.

Enfermedades relacionadas con la nutrición en los ancianos

Junto con la actividad física y un estilo de vida saludable, la nutrición desempeña un papel clave en la salud de las personas mayores. Hasta la fecha, según los datos facilitados por la ADI (Asociación Italiana de Nutrición Dietética y Clínica) y discutidos en Asís del 19 al 21 de octubre en el marco del Curso Nacional sobre Nutrición y Nutrición de las Personas Mayores, en Italia hay 1,8 millones de ancianos obesos, 1,9 millones de personas mayores de 60 años en riesgo de desnutrición, 1,8 millones de personas afectadas por sarcopenia, 19.Hay 500 pacientes que usan nutrición artificial en el hogar y 9,4 millones de pacientes con deficiencia de vitamina D.

Sarcopenia: examen de músculos y huesos

El término sarcopenia se refiere al síndrome, que está aumentando particularmente en el grupo de edad a partir de los 80 años, lo que lleva a una pérdida progresiva de masa y debilitamiento de la fuerza muscular. Esta afección a menudo va acompañada de fragilidad, discapacidad física, hospitalización y trastornos graves como osteoporosis y osteoartritis, y en algunos casos puede llevar a la muerte.

Obesidad: el peso como factor de riesgo

La obesidad también es motivo de preocupación: ISTAT informa una incidencia del 15,8% de la enfermedad en la población de entre 65 y 74 años. En general, la obesidad es una enfermedad muy común en los países más desarrollados, donde los alimentos son fáciles de conseguir y baratos, lo que lleva a grandes sectores de la población a comer en exceso e incorrectamente. Este estilo de vida, con la edad, se combina con una disminución del consumo de energía que provoca la acumulación de tejido adiposo que puede causar enfermedades cardiovasculares, tumores y presión arterial alta.

Desnutrición: cuando la alimentación es el problema

Por otro lado, la desnutrición proteínica calórica (MCP) es un problema relacionado con la ingesta deficiente de calorías o nutrientes. Las causas pueden ser por falta de disponibilidad, incapacidad para comer o alteración de los procesos digestivos y de absorción. Según datos de ADI, este cuadro clínico se presenta en cerca del 30% de las personas mayores en el momento de la hospitalización. Esta deficiencia, vinculada en particular a la vitamina D, puede dar lugar a enfermedades como el raquitismo, la osteomalacia, la osteoporosis, la hipertensión, el cáncer y diversas enfermedades autoinmunes.

Dieta de las personas mayores: nutriciones básicas

Para prevenir la aparición de trastornos relacionados con una nutrición deficiente o insuficiente en los mayores de 65 años que se enumeran hasta ahora, es necesario reconocer los nutrientes básicos, saber cuáles son las dosis de ingesta más apropiadas y qué alimentos deben formar parte de la dieta de las personas mayores de forma continua. Para ello, nos remitiremos una vez más a las recomendaciones publicadas por la IDA.

Proteínas

En particular en los ancianos con sarcopenia, una ingesta adecuada de proteínas es esencial para recuperar la masa muscular, junto con la adopción de un estilo de vida menos sedentario. Para mantener y recuperar el músculo, las personas mayores necesitan más proteínas que las personas más jóvenes: según los datos discutidos en la reciente conferencia de la IDA, la ingesta media diaria debería situarse entre 1,0 y 1,2 g/kg de peso corporal.

Estos valores varían en las personas mayores con otros trastornos: por ejemplo, para las que sufren obesidad, se estima que la cantidad ideal es de alrededor de 1g/kg, mientras que para las personas mayores desnutridas puede llegar a 1,5g/kg. Sin embargo, es esencial que las proteínas tengan un alto valor biológico a partir de huevos, pescado o leche.

Vitaminas

Son importantes a todas las edades, pero en la dieta de las personas mayores juegan un papel clave en la mitigación de los procesos degenerativos y en descomposición típicos de la edad. En particular, no pueden fracasar:

Vitamina E, vitamina C y carotenoides, que tienen una función antioxidante que preserva las células y retrasa la formación de radicales libres;
vitamina D, esencial para la absorción de calcio y fosfato en el cartílago y el tracto digestivo para la movilización del calcio de los huesos;
vitaminas del grupo B, en particular la vitamina B6, implicadas en el buen funcionamiento del metabolismo y presentes en la carne, el pescado, los cereales y las leguminosas poco refinadas, y la vitamina B12, fundamentales en la síntesis de los glóbulos rojos y la médula ósea y presentes en alimentos como los huevos, la leche, los derivados y la carne de vacuno.

Omega 3

Los ácidos grasos esenciales conocidos como Omega 3 son considerados las “grasas buenas” por su importante función antiinflamatoria e hipotensiva que contrarresta la aparición de trastornos cardiovasculares. Una contribución correcta dentro de la dieta de las personas mayores de Omega 3 puede, por lo tanto, ser valiosa, también contrarrestando el desarrollo de la demencia: por esta razón se recomienda a más de 65 personas el consumo de alimentos ricos en estas sustancias, como el pescado y las frutas secas.

Sales minerales

Para combatir la sarcopenia, una correcta ingesta de sales minerales es también esencial para fortalecer el tono muscular y la estructura ósea. El magnesio, presente en hortalizas, legumbres y frutos secos, es importante para la estructura ósea y para la conducción de impulsos nerviosos hacia los músculos, mientras que el zinc, presente en la carne, pescado, huevos, leche y derivados, salvado de trigo, legumbres y frutos secos, desempeña un papel de importancia fundamental en el metabolismo, la respuesta inmune y el funcionamiento neurológico, en particular para mejorar la memoria.

Además de la inclusión de los alimentos indicados en la dieta, no debe olvidarse que uno de los principales contribuyentes de sales minerales es el agua, que siempre se recomienda un consumo de al menos 2 litros diarios para los hombres, que se elevan a 2,5 para las mujeres.

Las ventajas de tener una dieta de prevención

Como siempre, una dieta correcta como la ilustrada hasta ahora y un estilo de vida activo y saludable deben ir de la mano con la prevención, especialmente para las personas mayores que necesitan controles más frecuentes para contrarrestar la aparición de enfermedades o trastornos predecibles y frecuentes después de los 65 años.