Enfermedades

Consejos sobre cómo curar o aliviar la tifoidea

La fiebre tifoidea, también conocida como fiebre tifoidea o fiebre entérica, es una infección causada por la bacteria Salmonella typhi.

La fiebre tifoidea infecta a millones de personas en todo el mundo cada año y cerca de 200.000 mueren a causa de ella. El número de personas infectadas con tifoidea cada año es muy bajo en Norteamérica, pero la tifoidea es común en los países en desarrollo.

La tifoidea es generalmente curable, pero algunas cepas bacterianas se están volviendo cada vez más resistentes a los antibióticos. La mayoría de los norteamericanos que contraen la fiebre tifoidea se infectan durante un viaje a países en desarrollo.

Causas

La fiebre tifoidea suele transmitirse a través del agua o los alimentos, de manera muy similar al cólera. Las personas infectadas expulsan bacterias vivas en sus heces y orina. Suelen ser contagiosas unos días antes de desarrollar los síntomas y, por lo tanto, no saben que deben tomar precauciones especiales.

Si no se lavan bien las manos, el bacilo tifoideo puede transmitirse a los alimentos o al agua y desde allí infectar a otra persona. También puede transmitirse directamente de persona a persona a través de los dedos contaminados.
Síntomas y complicaciones

Por lo general, los síntomas aparecen de 1 a 2 semanas después de la infección, pero pueden tardar hasta 3 semanas en aparecer. La fiebre tifoidea por lo general causa fiebre alta y sostenida, a menudo hasta 40°C (104°F) y agotamiento extremo.

Otros síntomas comunes son:

  • estreñimiento;
  • dolores de estómago;
  • dolor de garganta.
  • dolores de cabeza;
  • pérdida del apetito;
  • una tos.

Los síntomas más raros incluyen:

  • delirio;
  • diarrea;
  • sangrado a través del recto;
  • manchas rosadas temporales en el tronco y el pecho.

Con el tratamiento antibiótico, los síntomas comienzan a mejorar después de 5 a 7 días, pero sin tratamiento continúan empeorando durante varias semanas, y más del 10% de las personas que no reciben tratamiento pueden morir.

Un pequeño número de personas que se recuperan de la fiebre tifoidea puede reaparecer unas semanas después. El segundo acceso tiende a ser menos severo que el primero y desaparece rápidamente después de un nuevo tratamiento.

Muchas personas sufren de sangrado intestinal leve, que es significativo sólo en una pequeña minoría de casos. El principal peligro de la fiebre tifoidea son las perforaciones en el intestino delgado que causa, a través de las cuales las bacterias se propagan a la cavidad abdominal, causando peritonitis, a menudo mortal.

Otras complicaciones de la fiebre tifoidea ocurren cuando grandes cantidades de bacterias entran al torrente sanguíneo, causando bacteriemia. Pueden llegar a los pulmones, causando neumonía, o al revestimiento del cerebro (meningitis), los huesos (osteomielitis), las válvulas cardíacas (endocarditis), los riñones (glomerulonefritis), las vías genitales o urinarias o los músculos. La hepatitis (inflamación del hígado) es otra posible complicación.

Tratamiento y prevención

El principal tratamiento para la fiebre tifoidea, como para la mayoría de las demás enfermedades diarreicas, es el uso de una solución de rehidratación oral. La tifoidea también se trata con antibióticos (por ejemplo, ceftriaxona, levofloxacina, ciprofloxacina)* que generalmente eliminan los síntomas en menos de una semana. Las personas con infecciones graves también pueden ser tratadas con glucocorticoides como la dexametasona.

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