Enfermedades

Cómo curar la onicomicosis

El problema de la infección de las uñas por un hongo, la onicomicosis en el lenguaje médico, es raro en los niños, pero común en los ancianos: casi uno de cada dos jóvenes de 70 años lo tiene1. En la población general, la frecuencia varía entre el 5% y el 18%.

La onicomicosis es causada por diferentes tipos de hongos que proliferan en ambientes cálidos, húmedos y oscuros, como los zapatos. Estos hongos se alimentan de queratina, la proteína que compone la uña.

Las uñas más afectadas son las del dedo gordo y del dedo pequeño del pie. Las superficies infectadas crecen con el tiempo.

Existen diferentes tipos de onicomicosis, que afectan a la uña de forma ligeramente diferente: más en los lados o en la base de la uña, más o menos en profundidad, etc.

Diagnóstico

El médico observa la uña. A veces recoge una muestra para análisis de laboratorio. Este análisis permite verificar si se trata realmente de una infección fúngica. Es mejor hacer esto porque los síntomas pueden ser causados por psoriasis o lesiones por esfuerzo repetitivo en la uña.

Otros factores menos frecuentes pueden explicar un cambio en la apariencia de la uña. Por ejemplo, la onicomicosis debe distinguirse del “síndrome de la uña amarilla“, que deforma la uña y no es causada por un hongo.

Síntomas

  • Una coloración amarillenta o pardusca de una uña;
  • Engrosamiento de una uña;
  • El cambio de forma de una uña;
  • Un clavo desmenuzable sin brillo;
  • Dolor cuando se ejerce presión sobre el clavo;
  • La uña puede volverse negra y separarse de su lecho.

Personas de riesgo

Las uñas se vuelven más susceptibles a la onicomicosis con la edad porque se vuelven más gruesas y crecen más lentamente.
Personas con antecedentes familiares de onicomicosis. Las características genéticas se han asociado con una mejor resistencia a la onicomicosis;

Personas con pie de atleta sin tratar, otra infección por hongos que afecta la piel entre los dedos de los pies. Un estudio a gran escala indica que aproximadamente un tercio de las personas con onicomicosis también tienen pie de atleta8. Se sospecha que la infección en el origen del pie de atleta puede propagarse a las uñas y viceversa;

  • Gente que suda mucho;
  • Personas con diabetes;
  • Personas con mala circulación sanguínea en los pies;
  • Personas con sistemas inmunitarios debilitados, como portadores del virus de inmunodeficiencia humana (VIH).

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