Enfermedades

Cómo curar la neumonía

La neumonía es una infección que causa inflamación de los sacos de aire en uno o ambos pulmones. Cuando se produce la inflamación, los sacos de aire pueden llenarse de líquido, haciendo que los pacientes tosan, desarrollen fiebre, escalofríos y dificultad para respirar.

La neumonía se puede tratar con antibióticos, antipiréticos y antitusígenos, aunque en algunos casos, como los que tienen un sistema inmunológico debilitado, los recién nacidos y los ancianos, es necesaria la hospitalización. A pesar de la gravedad potencial de la neumonía, es posible que las personas con salud normal sanen completamente después de una o dos semanas.

¿QUÉ CAUSA LA NEUMONÍA?

La neumonía es causada con mayor frecuencia por un virus o una bacteria. Cuando ocurre la infección, el cuerpo desencadena una reacción inflamatoria para combatir al intruso. En algunos casos raros, la neumonía puede ser causada por un hongo o moho.

Algunas personas tienen mayor riesgo de contraer neumonía, entre otras:

  • niños;
  • los ancianos;
  • personas con enfermedades respiratorias (asma, fibrosis quística, enfisema, etc.);
  • fumadores;
  • personas cuyo sistema inmunológico está debilitado por diversas afecciones (VIH, diabetes, cáncer, etc.).

Una infección viral reciente, como la influenza, también predispone a la neumonía.

¿CUÁLES SON LOS SÍNTOMAS DE LA NEUMONÍA?

Es importante reconocer los síntomas de la neumonía porque el diagnóstico precoz aumenta las posibilidades de curación. Los siguientes síntomas se encuentran entre los que deben ser monitoreados:

  • fiebre y escalofríos;
  • tos;
  • falta de aliento o sibilancia;
  • respiración y pulso rápidos;
  • esputo coloreado (esputo);
  • dolor de pecho o de espalda, especialmente al inhalar;
  • fatiga o debilidad;
  • dolores de cabeza.

Si se presentan estos o cualquier otro síntoma inusual, consulte a un médico inmediatamente. Cada año en Canadá, la gente muere de neumonía.

¿CÓMO TRATAR LA NEUMONÍA?

Si usted tiene neumonía causada por bacterias, se le recetará un antibiótico. Este tipo de medicamento puede combatir las bacterias involucradas, siempre y cuando se tome de la manera correcta. Su farmacéutico puede ser de gran ayuda en este sentido respondiendo a sus preguntas y proporcionándole asesoramiento estándar.

Si su neumonía es causada por un virus, un antibiótico no le ayudará. Entonces se indica el tratamiento de los síntomas. Por ejemplo, un medicamento como el acetaminofeno ayudará a aliviar la fiebre.

En algunos casos, se pueden prescribir medicamentos con inhaladores (bombas) para dilatar las vías respiratorias o disminuir la inflamación en los pulmones para facilitar la respiración. Si es así, su farmacéutico sabrá cómo usar los inhaladores.

Los jarabes para la tos no se recomiendan para la neumonía; al prevenir la tos, inhiben la eliminación de las secreciones respiratorias. Si está considerando usar uno, es mejor consultar primero a su farmacéutico.

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