Cómo curarte de la epilepsia

En algunos casos muy particulares, la epilepsia puede curarse definitivamente eliminando su causa: se puede operar una lesión, un tumor o una malformación. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el tratamiento se basa en medicamentos y está diseñado para reducir o eliminar las convulsiones, con efectos secundarios mínimos.

En los niños, el objetivo del tratamiento también es prevenir las secuelas neurológicas y psicológicas y limitar el impacto de la enfermedad en la escolarización.

Tratamiento farmacológico de la epilepsia

El tratamiento suele comenzar con un único fármaco (en particular, carbamazepina o ácido valproico), cuya dosis se aumenta gradualmente en incrementos de siete a quince días hasta alcanzar la dosis mínima efectiva mejor tolerada.

Puede ser necesario probar varios medicamentos antes de identificar uno que proporcione un control duradero de la epilepsia, con efectos secundarios mínimos. Las combinaciones de dos medicamentos (terapia combinada) se reservan para las epilepsias que no se controlan tomando un solo medicamento.

El tratamiento antiepiléptico se adapta a cada tipo de epilepsia y a cada paciente, y debe ser seguido cuidadosamente. Debe ir acompañada de información sobre la enfermedad, consejos para la vida diaria y, posiblemente, seguimiento psicológico.

¿Cómo se controla la epilepsia?

El tratamiento de la epilepsia requiere seguimiento. La frecuencia de las consultas depende del control de la epilepsia con medicamentos: en caso de epilepsia bien equilibrada con el tratamiento, una consulta especializada puede ser semestral o anual. Mientras tanto, el médico general (o pediatra) puede controlar al paciente epiléptico y renovar las recetas de todos los medicamentos.

Una consulta con un neurólogo de la epilepsia (o un neurólogo pediátrico para niños) por lo general se lleva a cabo cada seis meses para evaluar la condición clínica y la eficacia del tratamiento. El EEG también se utiliza en la monitorización, así como en la determinación de fármacos en la sangre, en algunos casos.

El uso apropiado de los medicamentos para la epilepsia
Cualquiera que sea la prescripción de antiepilépticos, su eficacia está estrechamente ligada al respeto escrupuloso de la dosis y del ritmo de las dosis. Disminuir, saltar o cambiar de posición puede exponer a la ocurrencia de una nueva crisis. De hecho, para reducir la frecuencia de las convulsiones, el cerebro debe estar constantemente expuesto a una dosis mínima de medicamento que bloquee la hiperactividad eléctrica.

Algunos medicamentos antiepilépticos, especialmente los más antiguos, pueden interactuar con muchos otros medicamentos, disminuyendo su efectividad o aumentando su toxicidad. Muchos medicamentos también pueden desequilibrar el tratamiento antiepiléptico. Por esta razón, las personas que toman un medicamento antiepiléptico no deben tomar un medicamento nuevo sin el consejo de su médico o farmacéutico. Los medicamentos que interactúan con los medicamentos antiepilépticos incluyen los anticonceptivos orales (la píldora) y algunos antibióticos (eritromicina).

Los medicamentos antiepilépticos a menudo causan efectos secundarios como fatiga, somnolencia, aumento o pérdida de peso, depresión, pérdida de la coordinación motora o problemas del habla. Estos efectos secundarios pueden interferir con la vida diaria y la elección de un tratamiento adecuado tiene en cuenta esta dimensión del tratamiento.

Bajo ninguna circunstancia el tratamiento antiepiléptico, por efectivo que sea, debe ser a expensas de la calidad de vida del paciente. En caso de efectos secundarios embarazosos, debe informar a su médico y usted no debe suspender o cambiar su medicamento antiepiléptico sin el consejo de su médico.