18 beneficios y usos de la Moringa Oleifera basados en la ciencia

Moringa, una planta nativa de la India, es rica en antioxidantes y nutrientes y sus poderosos beneficios para la salud incluyen su capacidad para proteger el hígado, combatir la inflamación y reducir el colesterol. El extracto de Moringa y el polvo pueden ayudar a aliviar los trastornos estomacales, las alergias y el edema.

Moringa puede ayudar a controlar la diabetes, proteger los ojos, mejorar la salud cardiovascular, mejorar la salud de los huesos, acelerar la cicatrización de heridas y mejorar la salud de la piel. Tiene potentes propiedades antibacterianas y antifúngicas.

¿Qué es Moringa?

La Moringa oleifera, también conocida como árbol del muslo o «árbol milagroso», es una planta muy apreciada y versátil que pertenece a la familia de las Moringaceae. Es un árbol caducifolio de crecimiento rápido, nativo de la India y ampliamente cultivado en áreas tropicales y subtropicales de toda Asia, África y Sudamérica. Es ampliamente conocido por muchos otros nombres, incluyendo rábano picante y Ben árbol de aceite.

Aunque la ciencia moderna ha descubierto recientemente su valor, la moringa ha estado impartiendo una multitud de beneficios a través de varias culturas desde tiempos antiguos. Fue valorado por los romanos, egipcios y griegos por su impacto medicinal en una serie de dolencias. Hoy en día, varias organizaciones humanitarias han alentado su uso para combatir la malnutrición y sus efectos en las regiones afectadas por la pobreza, principalmente debido a su viabilidad económica y su rápido crecimiento. Debido a su extraordinaria e inigualable gama de beneficios medicinales, fue nombrado el «árbol milagroso» durante la crisis alimentaria en África.

Su árbol tiene una corteza gruesa y blanquecina, con ramas caídas y frágiles y largos folíolos verdes de forma ovalada. En la terapia ayurvédica, es valorada por su impresionante gama de usos terapéuticos, comúnmente atribuidos a sus propiedades antifúngicas, antivirales, antidepresivas y antiinflamatorias. En algunas áreas, simplemente se le conoce como’shigru’.

Información nutricional

Las hojas y vainas de Moringa son una fuente de nutrición que proporciona una gran variedad y cantidad de proteínas esenciales, vitaminas y minerales. Es una fuente rica en aminoácidos esenciales, que son los bloques de construcción de las proteínas.

Según el USDA, las vainas de moringa también contienen una cantidad significativa de vitaminas como la vitamina A, vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), B3 (niacina), B6, folato y ácido ascórbico (vitamina C). Su riqueza mineral incluye calcio, potasio, hierro, magnesio, fósforo y zinc. Contiene una cantidad muy baja de grasas y no ofrece ningún colesterol dañino.

El valor nutritivo general de la moringa es realmente beneficioso para combatir la desnutrición, según un estudio del Dr. Jed W. Fahey, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad de Johns Hopkins, Estados Unidos.

Valores nutritivos por cada 100g

  • Agua[g] 78,66
  • Energía[kcal] 64
  • Proteína[g] 9,4
  • Lípidos totales (grasa)[g] 1,4
  • Carbohidratos, por diferencia[g] 8.28
  • Fibra, total de la dieta[g] 2
  • Calcio, Ca[mg] 185
  • Hierro, Fe[mg] 4
  • Magnesio, Mg[mg] 42
  • Fósforo, P[mg] 112
  • Potasio, K[mg] 337
  • Sodio, Na[mg] 9
  • Zinc, Zn[mg] 0,6
  • Vitamina C, ácido ascórbico total[mg] 51,7
  • Tiamina[mg] 0,26
  • Riboflavina[mg] 0,66
  • Niacina[mg] 2,22
  • Vitamina B-6[mg] 1,2
  • Folato, DFE[µg] 40
  • Vitamina B-12[µg] 0
  • Vitamina A, RAE[µg] 378
  • Vitamina A, IU[IU] 7564
  • Vitamina D (D2 + D3)[µg] 0
  • Vitamina D[IU] 0
  • Ácidos grasos, total trans[g] 0
  • Colesterol[mg] 0
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Beneficios para la salud de Moringa

Veamos los asombrosos beneficios de la moringa.

Antioxidantes Poderosos

La planta de moringa ofrece una rica mezcla de poderosos antioxidantes como el kaempferol, el ácido cafeilquínico, la zeatina, la quercetina, la rutina, el ácido clorogénico y el beta-sitosterol. Estos poderosos antioxidantes que se encuentran en la moringa poseen capacidad de absorción de radicales libres y han demostrado su valor terapéutico para curar el daño causado por el estrés oxidativo.

Reducir los niveles de azúcar en la sangre

Los estudios de investigación han demostrado que la administración de moringa ayuda a controlar los niveles de glucosa en sangre, el azúcar en orina y las proteínas en orina en sujetos de prueba diabéticos. La ingesta de su extracto ha mostrado una notable mejoría en los niveles de hemoglobina y en el contenido total de proteínas de los sujetos diabéticos. Un estudio realizado por el Dr. Majambu Mbikay, del Instituto de Investigación del Hospital de Ottawa, Canadá, confirma que sus hojas pueden ser utilizadas para prevenir la hiperglucemia crónica y la dislipidemia (altos niveles de lípidos en sangre).

Reduce el colesterol

Moringa es eficaz para mantener los niveles óptimos de presión arterial y colesterol en el cuerpo. Los componentes bioactivos como el isotiocianato y la niazimina presentes en él previenen el engrosamiento de las arterias y reducen el desarrollo de la hipertensión pulmonar. Estudios han confirmado que sus efectos hipocolesterolémicos ayudan a reducir el aumento de grasa en los niveles de colesterol en el hígado, los riñones y el suero.

Ayuda con el edema

Los extractos de Moringa son beneficiosos en el tratamiento del edema. Los estudios de investigación han confirmado que el tratamiento con extracto de raíz de muslo de pollo, que posee cualidades antiinflamatorias, ha sido significativamente efectivo para inhibir el desarrollo del edema. Además, estos estudios sugieren que la eficacia de esta hierba es igual a la del potente medicamento antiinflamatorio indometacina en el tratamiento de tales afecciones dolorosas.

Protege el hígado

Los extractos de Moringa ejercen un efecto hepatoprotector sobre el hígado. Un estudio de investigación publicado en el Journal of Medicinal Food ha validado la eficacia de sus hojas contra el daño hepático causado por los fármacos antituberculosos, así como sus efectos estimulantes para acelerar el proceso de recuperación. Ayuda a restaurar los niveles de glutatión en el cuerpo y previene la peroxidación de lípidos hepáticos inducida por la radiación. Este efecto protector se atribuye a la presencia de fitoquímicos como la catequina, la epicatequina, el ácido ferúlico y la vitamina C que se encuentran en la baqueta.

Trata los trastornos estomacales

Los isotiocianatos presentes en la moringa son efectivos en el tratamiento de trastornos abdominales como estreñimiento, gastritis y colitis ulcerosa. Las investigaciones han demostrado que sus extractos pueden ser considerados como una alternativa herbal efectiva a una gama de antiácidos y antihistamínicos disponibles comercialmente.

Según un estudio publicado en la revista Phytomedicine, el tratamiento con moringa reduce la ulceración y su eficacia en la curación de la colitis ulcerosa es comparable a la del fármaco prednisolona disponible en el mercado. Contiene propiedades antibióticas y antibacterianas y ejerce efectos inhibitorios sobre el crecimiento de varios patógenos. Esto incluye la bacteria helicobacter pylori y las bacterias coliformes, que pueden desencadenar la diarrea. También ayuda a combatir la obesidad gracias a sus altas propiedades nutricionales y bajas en grasa. El impresionante contenido de vitamina B en sus hojas ayuda a la digestión y convierte los alimentos en energía en lugar de almacenarlos en forma de grasa.

Cuidado de la piel y del cabello

El aceite de semilla de Moringa es beneficioso para la piel y el cabello y es efectivo contra la infección causada por el virus del herpes simple. Los efectos curativos de esta hierba previenen el desarrollo de lesiones cutáneas e inhiben la formación de placa causada por el virus infeccioso. Los efectos hidratantes y desintoxicantes de los extractos de moringa ayudan a neutralizar los efectos de los contaminantes nocivos, previenen las arrugas y retrasan el envejecimiento. El alto contenido de proteínas de la baqueta ayuda a proteger las células dérmicas de los daños causados por metales pesados como el mercurio y el cadmio. Por la misma razón, se utiliza también en la producción de cosméticos y productos para el cuidado de la piel.

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Los efectos favorables del aceite de semilla de moringa para el cuidado del cabello han sido apreciados desde la antigüedad. Es altamente beneficioso para proteger el cabello del daño ambiental, incluyendo la radiación ultravioleta. Sirve como un valioso acondicionador para el cuero cabelludo, fortalece las raíces y estimula el crecimiento del cabello.

Agente antibacteriano

Posee propiedades antibacterianas, antimicóticas y antimicrobianas, y es eficaz contra el crecimiento de microbios que causan enfermedades. Las investigaciones científicas han demostrado que los extractos de moringa ejercen un amplio espectro de actividad protectora contra microorganismos transmitidos por los alimentos como la Salmonella, las especies de Rhizopus, E. Coli, Enterobacter aerogenes, Pseudomonas aeruginosa y Staphylococcus aureus. Esta actividad defensiva hace que sus extractos sean perfectos para fines de saneamiento y conservación. Las hojas de esta planta poseen cualidades antifúngicas. Los efectos inhibitorios de la moringa ayudan a prevenir el crecimiento de enfermedades que causan hongos contaminantes como Aspergillus spp. y Penicillium spp.

Propiedades anticancerígenas

Moringa es un agente anticancerígeno y es altamente valorado en la terapia de tumores. Una revisión sobre la importancia nutritiva y la aplicación medicinal de la Moringa oleifera hace hincapié en las diversas propiedades medicinales de la moringa, incluyendo su propiedad anticancerígena. La investigación ha demostrado que sus extractos poseen propiedades quimiopreventivas atribuidas a la presencia de los componentes fenólicos quercetina y caempferol.

Otro estudio ha demostrado el papel del compuesto bioactivo niazimicina en restringir el desarrollo de células cancerosas. Los extractos de Drumstick tienen efectos quimio-moduladores para prevenir el crecimiento de varios tipos de cánceres como el cáncer de ovario, la carcinogénesis hepática y la papilomagénesis cutánea por inhibición.

Previene la formación de piedras

Los extractos de Moringa son efectivos contra la formación de cálculos en el riñón, la vejiga y el útero. Según estudios de investigación, la administración de su raíz ejerció actividad antiurolitítica y resultó en una notable reducción de los niveles de oxalato urinario. 41] El efecto curativo de la moringa también ha mostrado una reducción en la formación de depósitos de cálculos y ayuda a regular la síntesis endógena de oxalato.

Protege contra los problemas renales

Los extractos de Moringa ejercen un efecto protector contra la nefrotoxicidad, que se refiere a los problemas renales causados como consecuencia de la exposición a ciertos fármacos o toxinas. Los estudios han revelado que el efecto nefroprotector de la moringa ayuda a atenuar las lesiones renales debido a su alto contenido en antioxidantes. Sirve como un bio-absorbente efectivo y ayuda en la eliminación de metales pesados y toxinas dañinas.

Tiene efectos anti-fertilidad

Moringa también posee cualidades anti-fertilidad. Los extractos acuosos de la moringa ejercen actividad estrogénica y son beneficiosos en la prevención de la implantación sexual en el cuerpo.

Cura las heridas

El extracto acuoso de moringa posee propiedades curativas significativas. Los estudios de investigación han proporcionado pruebas de apoyo con respecto a los efectos curativos de la moringa en el tratamiento de heridas con respecto a la resistencia a la ruptura de la piel, la tasa de cierre de heridas y la reducción del área de la cicatriz.

Mejora la salud de los ojos

La moringa rica en antioxidantes es beneficiosa para proporcionar protección contra el daño retiniano. Los estudios científicos han proporcionado pruebas de apoyo con respecto a los efectos retinoprotectores de la moringa en sujetos de prueba. El tratamiento con él ayuda a prevenir la dilatación de los vasos de la retina y mantiene intacta la vascularización de la retina. También inhibe el engrosamiento de las membranas capilares y previene la disfunción de la retina.

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Alivio de la anemia y la anemia drepanocítica

Los extractos de Moringa son beneficiosos en el tratamiento de la anemia y las enfermedades drepanocíticas. Los estudios han proporcionado pruebas de apoyo con respecto al hecho de que el tratamiento con moringa ayuda a facilitar la absorción de hierro, aumentar el recuento de glóbulos rojos y ayudar a mantener los parámetros sanguíneos normales. Estudios recientes también han validado el potencial antiescurrimiento de los extractos de plantas de moringa, que se atribuye a la presencia de zinc y flavonoles como el kaempferol, la quercetina y la acacetina, así como de ácidos fenólicos como el ácido melilotico y el ácido vainílico.

Otros beneficios

Moringa ayuda a mejorar la percepción sensorial y la memoria. Posee propiedades antiepilépticas y ayuda a combatir la depresión, la ansiedad y la fatiga. Las propiedades antiinflamatorias y el alto contenido vitamínico de la moringa son valiosas para el tratamiento del escorbuto y las enfermedades catarrales. Es útil para la regulación de las hormonas tiroideas y es eficaz para curar las infecciones y llagas de la piel. En las Filipinas, se refiere a la mejor amiga de una madre debido a sus propiedades galactágicas.

¿Dónde comprar Moringa?

  • El polvo de moringa, su extracto y las cápsulas de moringa están disponibles en tiendas en línea, farmacias y en la sección de salud de los supermercados.
  • El muslo, la fruta del árbol, y sus hojas pueden obtenerse en tiendas asiáticas, mercados indios locales, o a veces, si tienes mucha suerte, ¡puedes tener un árbol creciendo en tu patio trasero!

El polvo se puede utilizar para hacer un té de moringa ligero y refrescante. Siempre es aconsejable consultar con su médico antes de añadir suplementos herbales a su dieta.

Usos de la Moringa

  • La moringa es un «árbol milagroso» y la mayor parte de sus partes, incluyendo las hojas, la corteza, las frutas y las raíces, se utilizan como alimento.
  • Las hojas de su árbol se pueden añadir a las ensaladas y también se utilizan en la preparación de salsas y sopas.
  • El aceite para palillos prensado en frío se utiliza para cocinar y es apreciado por su larga vida útil.
  • Las vainas de semillas inmaduras, conocidas popularmente como baquetas en la India, se utilizan en diversas preparaciones culinarias.
  • Las hojas de moringa son una gran alternativa a la carne, debido a su alto contenido en proteínas, especialmente para los vegetarianos. Contiene los aminoácidos arginina e histidina, que son esenciales para los niños, y también es una gran ayuda para combatir la desnutrición en las regiones más desfavorecidas del mundo.
  • Los extractos de Moringa son ampliamente utilizados en la fabricación de cremas, ungüentos, aceites y humectantes.

Advertencia: Es una planta altamente nutritiva y generalmente segura para el consumo. Sin embargo, su uso para el alivio terapéutico sólo debe ser considerado después de consultar con un profesional médico. Además, las raíces y la corteza de la moringa tienen un efecto abortivo y no se recomiendan durante el embarazo.