Alergias de primavera: qué son, cómo ocurren y cómo tratarlas

La llegada de la estación estival es experimentada con cierta dificultad por un número desafortunadamente creciente de personas que sufren de las típicas alergias primaverales relacionadas con el polen. Esto es causado por el aire que se llena de polen de plantas y árboles y que, en las personas que están predispuestas a ello, puede dar lugar a reacciones del organismo y a una serie de síntomas molestos. Pero, ¿por qué elementos naturales como las plantas y los árboles provocan reacciones y síntomas que a menudo son muy molestos y pueden afectar gravemente a la vida diaria de los alérgicos?

¿Qué causa la alergia al polen?

El polen es un alergeno inhalado, que es el agente que desencadena una reacción alérgica cuando entra al cuerpo a través de la respiración. El mecanismo que lo desencadena es una reactividad anormal del cuerpo a los alérgenos, capaz de determinar en sujetos sensibles incluso reacciones muy fuertes del sistema inmunológico. Los alergistas, de hecho, producen anticuerpos excesivamente especiales, conocidos como IgE, responsables del desencadenamiento de la reacción.

La herencia de las alergias es ahora compartida por la comunidad científica, pero los factores ambientales y el estilo de vida también son muy importantes. La contaminación del aire, el humo del tabaco, la presencia de niebla y micropartículas son algunas de las principales causas de alergia, aunque su particular intensificación en las últimas décadas se debe también al mayor nivel de higiene en comparación con períodos más distantes.

Cuando hablamos de alergias ligadas a la estacionalidad, nos referimos a un conjunto de enfermedades desencadenadas por diferentes agentes que deben ser reconocidas en su especificidad para poder intervenir de la forma más adecuada. Veamos cuáles son.

Alergias de primavera: ¿cuáles son los tipos?

Los principales alérgenos que causan alergias primaverales son el polen de pasto, el polen parietal, las asteráceas, los abedules, las oleáceas y las cupressáceas. Vamos a entrar en detalle sobre las plantas y las especies arbóreas que pueden desencadenar reacciones alérgicas, tratando de identificar los períodos críticos para cada uno de estos tipos de polen.

Pastos

La alergia a los pastos se presenta en individuos sensibles desde finales de la primavera hasta septiembre, luego durante el período de máxima dispersión de polen en el aire, después de la floración en marzo y abril. Entre las especies más frecuentemente responsables de este tipo de alergias primaverales podemos enumerar las gramíneas, el trigo, la avena, el maíz, el centeno, la hierba bambú, la canarecchia, la gramínea codolina y la gramínea mazzolina.

Parietaria

La parietaria es una planta de la familia de las urticáceas, muy extendida a baja altitud, que nace y crece en las paredes y en los bordes de las carreteras. Es una planta que contiene y libera una gran cantidad de polen durante un largo período, que puede variar de marzo a octubre.

Asteráceas

También llamada compuesta, es una familia de plantas que incluye ambrosía, diente de león (también llamado “diente de león”) y ajenjo silvestre: todas las plantas con un fuerte poder alergénico. Una pequeña concentración de polen en el aire es suficiente para desencadenar una reacción alérgica. El período de alergia es de julio a septiembre para la ambrosía y la absenta silvestre, pero se extiende de abril a septiembre para el diente de león.

Abedules

El abedul es un árbol muy extendido en Italia, especialmente en los Apeninos y los Alpes, pero también se utiliza como planta ornamental. Por lo tanto, el polen de abedul también molesta a los alérgicos en los centros urbanos, debido a la polinización precoz de esta especie, desde marzo y, en caso de temperaturas superiores a la media estacional, desde febrero hasta mayo.

Oleáceos

Esta es la familia de árboles que incluye el olivo y en nuestro país afecta especialmente a los habitantes de las regiones con mayor asentamiento y cultivo de esta planta, como Apulia, Calabria, Sicilia, Cerdeña y Liguria. Los síntomas para las personas alérgicas se presentan a partir de mediados de abril y pueden durar hasta finales de junio.

Cupressáceas

Esta familia de árboles incluye el ciprés, muy popular como planta decorativa en lugares de culto, cementerios y contextos privados, y el enebro, muy extendido en zonas de clima mediterráneo árido y altitud. En el caso del ciprés, el período de polinización va de enero a finales de marzo, mientras que en el caso del enebro, el período se extiende hasta noviembre y diciembre.

Síntomas de las alergias de primavera

Como se mencionó anteriormente, la inhalación de polen causa una reacción excesiva de individuos propensos a alergias por parte del sistema inmunológico y conduce principalmente a la inflamación de las membranas mucosas de la cavidad oral y nasal. Uno de los síntomas más frecuentes de las alergias primaverales es la congestión nasal – acompañada de molestos dolores de cabeza por sinusitis en las personas que sufren de esta enfermedad – quemazón y enrojecimiento de las conjuntivas, lagrimeo, estornudos aislados o inseguros, picazón en el paladar, la nariz y los ojos y rinorrea acuosa (es decir, goteo de secreciones de la nariz). Estos síntomas no son graves, pero ejercen una presión sobre la salud y el estado de ánimo de las personas, lo que dificulta y complica la realización de sus tareas diarias.

En los casos más graves, las alergias primaverales pueden provocar tos seca e irónica, especialmente por la noche, con dificultades respiratorias, insomnio, fatiga y una fuerte sensación de inquietud, hasta fuertes dificultades respiratorias de carácter asmático. La ocurrencia de un choque anafiláctico peligroso es más rara, pero no debe ser subestimada.

En definitiva, se trata de un trastorno con el que puede ser difícil vivir y que, desgraciadamente, tiende a adquirir un carácter crónico en muchos casos. No existen medicamentos que traten las alergias de forma permanente, pero los medicamentos pueden proporcionar opciones terapéuticas eficaces para aliviar los síntomas, a veces radicalmente.

Cómo tratar las alergias de primavera

Como siempre y como recomienda el Ministerio de Sanidad, incluso en el caso de las alergias de primavera, el diagnóstico debe confiarse a la competencia de un médico y, en particular, al especialista que se ocupa de los problemas relacionados con las alergias y las intolerancias, que es el especialista en alergias. El especialista podrá, gracias a sus habilidades, identificar el alérgeno específico vinculando los síntomas y realizando pruebas clínicas, como la prueba del pinchazo, que consiste en realizar un pequeño corte indoloro en la piel del antebrazo, entrar en contacto con las células del sistema inmunológico con unas gotas de extracto alergénico diluido y comprobar si se ha producido alguna reacción.

Una vez identificado el tipo de paciente individual, es probable que entre los consejos del médico haya algunos consejos útiles para la vida diaria, con el objetivo de cambiar los hábitos para minimizar o eliminar el contacto con alérgenos. En el caso de las alergias al polen, es difícil eliminar todo contacto posible con los agentes desencadenantes, por lo que, para reducir al máximo la exposición mediante la adopción, el especialista en alergias puede aconsejarnos precauciones especiales tales como:

  • No dejar en días secos, ventosos y con alta concentración de polen;
  • No ventile las habitaciones durante las horas más calurosas del día;
  • Dúchese y lávese el cabello diariamente para eliminar cualquier gránulo de polen que pueda haber quedado atrapado;
  • Siempre tenga en cuenta el calendario de floración;
  • Use una máscara para trabajar al aire libre;
  • Mantenga cerradas las ventanillas de los coches o trenes;
  • Ponga los zapatos fuera de la casa para evitar traer alérgenos al ambiente de la casa;.
  • Cuidar la higiene del hogar con especial atención a las alfombras y plataformas.

El especialista en alergias también puede considerar prescribir una terapia específica para defenderse contra las alergias de primavera, como la inmunoterapia. Es una medida terapéutica que consiste en la administración subcutánea, nasal, sublingual u oral de un extracto alergénico específico en dosis crecientes, con el fin de inducir al organismo del paciente a reducir la sensibilidad al alérgeno que lo desencadena. En cualquier caso, esta terapia debe ser prescrita por un médico tras un diagnóstico exhaustivo del estado alérgico y la identificación del alérgeno -o alérgenos- que desencadenan los síntomas durante la temporada de polen.