Alergias alimentarias: pruebas para un diagnóstico correcto

Las alergias alimentarias son parte de nuestra experiencia diaria. Si no somos nosotros mismos alérgicos a ningún alimento en concreto, la probabilidad de que nuestra familia o conocido sea alérgico a él es muy alta, al menos según los datos difundidos sobre el tema por la empresa de estudios de mercado Nielsen, que reporta que el 23% de los italianos afirman padecer alergia alimentaria o que un miembro de su familia la padece. Nielsen también especifica que la lactosa y los derivados (8%) y el gluten (5%) son las formas más comunes.

Por lo tanto, algunas categorías de alimentos provocan trastornos en una gran parte de la población, que tienden a aumentar debido a la difusión de las pruebas para detectar alergias alimentarias y a la creciente sensibilidad a fenómenos como las enfermedades celíacas y otras intolerancias. De hecho, el diagnóstico de las alergias alimentarias se realiza mediante procedimientos científicos realizados por un médico especialista, el alergólogo, que, en función de los síntomas notificados por el paciente, es capaz de decidir la mejor estrategia para identificar la causa de los trastornos. Preste atención a las pruebas de bricolaje o aquellas propuestas en lugares que no sean la práctica de un especialista por parte del médico.

¿Qué alimentos causan la mayoría de las alergias?

Una conferencia de la AAIITO (Asociación de Alergólogos e Inmunólogos de Italia, Territoriales y Hospitalarios) celebrada en Palermo en octubre del año pasado trató de elaborar un mapa detallado de los tipos de alimentos que más frecuentemente provocan alergias en los pacientes italianos. El resultado es un ranking que ve en primer lugar los alimentos vegetales, como frutas, frutos secos y legumbres, responsables del 72% de los casos de alergia alimentaria, seguidos por los crustáceos a gran distancia, con un 13%. Las categorías de alimentos en riesgo son también el pescado (4%), los huevos (4%), la leche de vaca (3%), los cereales (2%) y la carne (1%).

Por supuesto, son las categorías de alimentos las que forman parte de la dieta habitual de todos, así que no siempre es fácil identificar el alimento responsable de las alergias o intolerancias cuando ocurren. Es probable que se requieran pruebas específicas.

Pruebas de alergia alimentaria: ¿cuáles son y cómo funcionan?

A menos que ya haya sido capaz de identificar claramente qué alimento desencadena reacciones alérgicas, el alergólogo le hará algunas preguntas preliminares para evaluar el cuadro con mayor claridad. Por ejemplo, usted querrá saber qué síntomas ha sufrido, qué ha comido en el momento de su aparición y en qué cantidades, cuántos episodios ya han ocurrido y cuánto tiempo han durado, si está tomando medicamentos o no. También será útil hacer una historia familiar detallada, hablar sobre su dieta habitual y cualquier problema ambiental relacionado con la casa o el área en la que vive. Esto le ayudará a entender lo que están causando los ataques de alergia o lo que puede hacer que sus síntomas sean más agudos.

Una vez que esta información esté disponible, el alergólogo puede elegir correctamente qué prueba de alergia alimentaria someterse.

Prick test

En inglés, pinchar significa perforar, hacer una punción, y eso es exactamente lo que ocurre durante esta prueba. El alergólogo coloca unas gotas de extracto alergénico diluido en la piel del antebrazo, buscando con un rotulador el punto de liberación. El médico taladra la piel del antebrazo en las gotas con una mano estéril, penetrando durante aproximadamente 1 milímetro; sin embargo, en la mayoría de los casos el paciente no siente dolor.

De esta manera, el líquido entra en contacto con las células del sistema inmunológico y, tras un intervalo de 15 a 30 minutos, se observa una posible reacción: picazón, enrojecimiento e hinchazón indican una reacción positiva a la prueba.

Análisis de sangre

La prueba Rast es un examen de segundo nivel basado en la suposición de que una persona alérgica a los alimentos presentará anticuerpos específicos en la sangre contra un alérgeno. Luego se puede realizar para profundizar o confirmar los resultados de la prueba de punción. Esta investigación identifica cualquier inmunoglobulina específica y las inmunoglobulinas E para los alérgenos que se cree que son la causa de una alergia. Este es un examen más costoso que el de la prueba de punción, pero puede remediar algunos defectos en la prueba de punción, que se ve frustrado por defectos cutáneos o por la toma de medicamentos antihistamínicos y de cortisona.

Prueba de eliminación

En una prueba de eliminación, al paciente se le prescribe una dieta que elimina los alimentos sospechosos de ser la causa de la reacción alérgica. La prohibición de los alimentos sospechosos dura de dos a seis semanas; después de este período, se reintroduce en la dieta.

Intuitivamente, si los síntomas desaparecen durante el período de eliminación progresiva y vuelven a aparecer cuando se reintroduce el alimento, es muy probable que nos enfrentemos a una alergia o intolerancia alimentaria.

 

Es absolutamente desaconsejable hacer este tipo de prueba para las alergias alimentarias independientemente, incluso si usted tiene fuertes sospechas acerca de un alimento en particular. El consejo es siempre ponerse en contacto con un especialista y seguir sus instrucciones. En caso de un resultado positivo, usted puede consultar a un dietista que podrá recomendar la evitación de alimentos y bebidas, educar al paciente en la lectura de las etiquetas de los alimentos e indicar cualquier fuente alternativa de alimentos para complementar su dieta.

Incluso en el caso de las alergias, la nutrición resulta ser un factor determinante para nuestro bienestar o puede convertirse en una causa de trastornos. Cuando los síntomas específicos se manifiestan varias veces después de ingerir alimentos, es mejor no esperar más y ponerse en contacto con su médico, que puede recetarle un examen especializado con pruebas de alergia alimentaria y aconsejar al alergólogo que lo consulte.

El descubrimiento o aparición de una alergia alimentaria también puede cambiar significativamente nuestros hábitos alimenticios, pero la prioridad es salvaguardar nuestra salud y no hacernos encontrarnos sin preparación. Por esta razón, suscribir una póliza de seguro de salud es sin duda la manera de evitar ser sorprendido por acontecimientos imprevistos y tener el mejor diagnóstico y tratamiento disponible cuando lo necesitamos.